櫻花抹茶漸層奶凍

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            自從做過櫻花青檸芝士蛋糕,就迷上了櫻花飄溢的美態。於是,我心癢癢的想挑戰近年大熱的櫻花水信玄餅。跟櫻花青檸芝士蛋糕上那層櫻花啫喱做法幾乎一樣,只是魚膠粉換成寒天粉,不過難做多了——難不在製作過程,而在倒扣上碟的技巧。我很有自知之明,知道自己笨手笨腳的,所以多做了幾個,看看能不能扣出一個完整的,起碼一個。3個之中,我不負眾望地掰爛了前兩個,因為玄餅仍黏住模具;我搓搓手心,取出風筒,開暖風吹向模具,讓玄餅表層溶化一點點,然後,非常小心地一掀——

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櫻花青檸芝士蛋糕

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婆娑紅塵苦    櫻花自綻放
苦の娑婆や 桜が咲けば 咲いたとて

——日本.小林一茶

櫻花之美,自三月始;嫣然粉紅,散落四周。日本的春天是圍繞櫻花開始的,三月起由南部的福岡、長崎、廣島、大阪,春風徐徐吹送,一路綻放至中部東京、長野,慢慢向北,五月份至北海道札幌為止。櫻花季節不長,通常在初開後一星期便會盛開,接着花瓣漸漸凋零散落。櫻花給了日本文人很多創作靈感,詩人小林一茶的俳句「苦の娑婆や 桜が咲けば 咲いたとて」是我最喜愛的:即使世間盈滿災難和苦痛,櫻花依舊沿着生命軌跡如期綻放,以其短暫的美麗,與紅塵作伴,為悲傷的人帶來點點歡欣。日本人不忍看見櫻花之美殞落,於是在櫻花盛開時,摘下最新鮮嫩紅的花瓣,醃漬起來,使它嫣紅的美麗得以保留。然後,吃貨有福了——和菓子、清酒、macaron、布甸、啫喱、蛋糕、雪糕、麵條、果醬,通通被櫻花染成少女心的粉紅色,看着都覺得甜甜的。雖然櫻花花瓣其實無味,但確是賞心悅目。

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海鹽黑糖燕麥拖肥曲奇

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            由大學時期開始涉獵甜點烘焙,逐步逐步向高難度挑戰。蛋撻的撻皮,要以最少的動作最快的速度,把麵粉和牛油「捽」成麵糰,別讓指尖的熱力影響撻皮的酥鬆;麵包,要搓揉出漂亮的筋性,調配合適的發酵溫度,懂得看烘烤時的火候;多層忌廉蛋糕,天啊,烤出一個綿密鬆軟的海綿蛋糕,平均片開,把忌廉逐層抹平、唧花,要求的技巧多樣,需要大量練習。失敗得愈多,就愈有動力去把它做好,然後愈做,就愈覺得好玩。歷盡千帆,經過各式高難度烘焙洗禮,有時也會懷念大學時期最常做的曲奇、muffin和brownie。

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紅黑桑子可可蛋白霜餅 Chocolate Raspberry & Blackberry Pavlova

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        今年,我又做生日蛋糕給自己吃了。

        我十二月生日,是一年裏最歡樂喜慶的日子。全城都為聖誕節暗暗期待着,派對、旅行、交換禮物,獎勵自己過去一年努力工作、認真生活、盡情玩耍,也勸勉來年要繼續勇敢面對艱難和挑戰。去年生日我做了一個很夢幻的紫薯抹茶脆脆蛋糕,抹茶海綿蛋糕夾入真材實料的紫薯餡,再以紫薯忌廉抹勻整個蛋糕,面層鋪上bling bling的星星糖和漸變色粉紅meringues。現在回想起來,不論是做蛋糕的手法還是拍照技巧都極有待改進,但與朋友一起吃,還是覺得非常美味。

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抹茶棉花糖

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        蛋,從來都是廚房裏最神奇的食材。它便宜、營養、做法多樣,可煎可煮可炒可燉,即使家裏彈盡糧絕,只要雞蛋尚存,不論是在即食麵上放隻煎蛋,還是做個簡單的蛋炒飯,甚至可以做燉蛋作飯後甜品,總能使貧乏無聊的一餐變得豐富起來,堪稱廚房的最後防線。

 

        雞蛋在甜點烘焙界的地位也不容忽視。你能想到的糕點都幾乎有它的存在:蛋糕、曲奇、麵包、布甸、雪糕、法式多士;較為特別的是,烘焙點心有時會將蛋黃蛋白分開使用,玩出各種花樣:蛋黃是極好的乳化劑,能把水和油混和成一體,雪糕中的牛奶和忌廉就是靠蛋黃裏的脂肪乳化,形成幼滑的口感;蛋白在拂打的過程中包裹大量空氣,讓天使蛋糕、戚風蛋糕在焗爐裏烤出蓬鬆綿密的效果。然而,使用了蛋黃或蛋白,它的另一半怎麼辦呢?

 

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Earl Grey Mille Crêpe Cake 伯爵茶千層蛋糕

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            讀大學二年級的那個semester break,因為留在家裏百無聊賴,於是上網找臨時工,看看能不能順便賺點外快。時值聖誕,零售行業都需要額外人手,我找到一份在超市做熟食的工作,非常有興趣,去到一看,原來是在Citysuper的一個聖誕期間限定的pop-up booth,做法式crêpe。短短一個月內,我日日攤餅皮、炒佐料、招呼客人,在爐子旁幹得熱火朝天,烙餅皮的技巧突飛猛進,玩得不亦樂乎,堪稱是我過得最過癮的聖誕。

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