櫻花青檸芝士蛋糕

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婆娑紅塵苦    櫻花自綻放
苦の娑婆や 桜が咲けば 咲いたとて

——日本.小林一茶

櫻花之美,自三月始;嫣然粉紅,散落四周。日本的春天是圍繞櫻花開始的,三月起由南部的福岡、長崎、廣島、大阪,春風徐徐吹送,一路綻放至中部東京、長野,慢慢向北,五月份至北海道札幌為止。櫻花季節不長,通常在初開後一星期便會盛開,接着花瓣漸漸凋零散落。櫻花給了日本文人很多創作靈感,詩人小林一茶的俳句「苦の娑婆や 桜が咲けば 咲いたとて」是我最喜愛的:即使世間盈滿災難和苦痛,櫻花依舊沿着生命軌跡如期綻放,以其短暫的美麗,與紅塵作伴,為悲傷的人帶來點點歡欣。日本人不忍看見櫻花之美殞落,於是在櫻花盛開時,摘下最新鮮嫩紅的花瓣,醃漬起來,使它嫣紅的美麗得以保留。然後,吃貨有福了——和菓子、清酒、macaron、布甸、啫喱、蛋糕、雪糕、麵條、果醬,通通被櫻花染成少女心的粉紅色,看着都覺得甜甜的。雖然櫻花花瓣其實無味,但確是賞心悅目。

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迴旋蔬菜芝士撻

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            三星期前,我遭受了有史以來最嚴重的烹飪災難。

 

            是這樣的,烹飪班需要我設計一個半素食的菜單,可以用芝士、蛋和奶製品。我想了想,做一個蔬菜撻,把各種色彩繽紛的夏日瓜果刨成薄片,紫茄子、黃色yellow squash、深綠zucchini、橙色甘筍,迴旋排在撻皮上;蔬果味道素寡,底下鋪一層cream cheese,再加mozzarella做出拉絲效果,調味用上smoked paprika和荳蔻,讓它帶點煙燻和辛辣,味道應該會很平衡,賣相也好看。

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紅桑子玫瑰吉士撻

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            週末,是烘焙的好時光。清早離家上班,入黑才頂着倦意回家,趕忙吃飯、洗澡、睡覺,日復一日,庸庸碌碌。好想在忙碌的生活中找回自己。好想在廚房裏洗洗切切搓搓擀擀,讓這些不經大腦的下意識動作,放鬆一下工作日的緊繃神經。花了整個周末,做了一鹹一甜兩道點心:一個,是紅桑子玫瑰吉士撻:在牛油甜撻皮淋上香甜蛋奶糊,再鋪一層紅得發亮的紅桑子,最後一抹亮麗的玫瑰果醬,為整道甜點添上花香;另一個是法式煙肉芝士蛋鹹批Quiche Lorraine,我在這個法國北部名菜的基礎上再加自己喜歡的蔬菜和芝士,焗爐裏一烤,香氣四溢,銷情相當好,第二天已經吃光了。兩個批撻放在一起,賣相令人驚豔。

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海鹽黑糖燕麥拖肥曲奇

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            由大學時期開始涉獵甜點烘焙,逐步逐步向高難度挑戰。蛋撻的撻皮,要以最少的動作最快的速度,把麵粉和牛油「捽」成麵糰,別讓指尖的熱力影響撻皮的酥鬆;麵包,要搓揉出漂亮的筋性,調配合適的發酵溫度,懂得看烘烤時的火候;多層忌廉蛋糕,天啊,烤出一個綿密鬆軟的海綿蛋糕,平均片開,把忌廉逐層抹平、唧花,要求的技巧多樣,需要大量練習。失敗得愈多,就愈有動力去把它做好,然後愈做,就愈覺得好玩。歷盡千帆,經過各式高難度烘焙洗禮,有時也會懷念大學時期最常做的曲奇、muffin和brownie。

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紅黑桑子可可蛋白霜餅 Chocolate Raspberry & Blackberry Pavlova

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        今年,我又做生日蛋糕給自己吃了。

        我十二月生日,是一年裏最歡樂喜慶的日子。全城都為聖誕節暗暗期待着,派對、旅行、交換禮物,獎勵自己過去一年努力工作、認真生活、盡情玩耍,也勸勉來年要繼續勇敢面對艱難和挑戰。去年生日我做了一個很夢幻的紫薯抹茶脆脆蛋糕,抹茶海綿蛋糕夾入真材實料的紫薯餡,再以紫薯忌廉抹勻整個蛋糕,面層鋪上bling bling的星星糖和漸變色粉紅meringues。現在回想起來,不論是做蛋糕的手法還是拍照技巧都極有待改進,但與朋友一起吃,還是覺得非常美味。

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Matcha Madeleine 抹茶瑪德蓮小蛋糕

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            週末深夜,夜闌人靜。家人都睡下了,第二天也不用上班,難得的輕鬆時刻,我很喜歡躲在廚房裏,靜靜地烤點蛋糕曲奇。從雪櫃掏出雞蛋、牛油,架起Kitchenaid,篩麵粉,秤砂糖,準備工夫煩瑣細碎,卻是紓緩壓力的極佳方法。

今次做的是Madeleine,抹茶味的。材料、步驟都簡單,但正因為簡單,用料和技巧都需要講究,才能做出純粹的美味。Madeleine是法國最家常的甜點,下午茶時間,大人喝茶,小孩喝牛奶或果汁,都以Madeleine為茶點。新鮮出爐的Madeleine,貝殼狀外形,表層有點脆,一掰開,蛋味和牛油香一併迸發,讓人忍不住一個接一個地吃。自這款甜點傳至國外,便開始衍生不同口味,朱古力、蜂蜜、鮮橙、藍莓、薰衣草、伯爵茶。我在廚櫃翻出了在奈良買的抹茶粉,一打開罐子,是亮麗的淺綠色,微澀的滋味正好平衡Madeleine的濃郁。

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蘋果玫瑰花千層酥

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            朋友生日,提及在Instagram爆紅的Apple Rose Pastry,想我烤一個作為她的生日蛋糕。我在google搜了搜,驚覺此物在外國社交網絡瘋傳已久,各大美食博客力推,做法簡單得連烘焙新手都輕易掌握,視覺效果卻驚艷得出奇。一朵朵美麗玫瑰於屏幕綻放,嬌艷欲滴,實在是網絡呃like神器。

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香草牛油蒜蓉包

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踏入秋季前的最後一次野餐,實在太好玩了。

越南椰菜絲雞肉沙律 (Gỏi gà)、迷迭香烤羊架、guacamole with tortilla chips、櫻花水信玄餅、蘋果玫瑰肉桂酥。除了guacamole要現場做以免牛油果發黑,其他菜色我早兩天就開始準備了:買入羊架解凍,鹽、黑椒、橄欖油醃一天;鹽漬櫻花洗走鹽分、泡水,調好甜酒、倒入模具、冷藏;雞肉烤熟,撕成絲,調好魚露汁淋在切好的蔬菜上;千層酥皮擀平、捲起、冷藏。說來很複雜,但其實三兩下功夫已準備妥當。野餐前一晚才發現,肉、蔬菜、甜品都有了,只缺主食,於是我想起這個蒜蓉包。

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Earl Grey Mille Crêpe Cake 伯爵茶千層蛋糕

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            讀大學二年級的那個semester break,因為留在家裏百無聊賴,於是上網找臨時工,看看能不能順便賺點外快。時值聖誕,零售行業都需要額外人手,我找到一份在超市做熟食的工作,非常有興趣,去到一看,原來是在Citysuper的一個聖誕期間限定的pop-up booth,做法式crêpe。短短一個月內,我日日攤餅皮、炒佐料、招呼客人,在爐子旁幹得熱火朝天,烙餅皮的技巧突飛猛進,玩得不亦樂乎,堪稱是我過得最過癮的聖誕。

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