墨西哥牛油果醬 Guacamole

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            生活在香港,其中一個好處就是幾乎甚麼食材都買得到。

 

前年歐遊,在比利時一個小城市Ghent入住B&B。房東是個很健談的年輕人,經營B&B就是為了與不同國藉的房客交流,了解世界。我們一整個晚上天南地北的聊,他主動問及三年前香港那舉世觸目的事件,起源、進展,黃色雨傘代表的意思;我也跟他討論歐洲經濟危機和恐怖襲擊,沒想過與外國人談及這麼深入的話題,不同觀點與角度,使我眼界大開。另一個房客是墨西哥女孩,在意大利唸書,趁放假到歐洲四處玩。她很喜歡意大利,唯一不滿意是,她住的小城市根本買不到墨西哥菜的材料。牛油果是沒有見過的,各種墨西哥菜採用的辣椒如Poblano、Chipotle,小城鎮的人聽都沒聽過。

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原鍋番茄香草芝士意大利麵

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            週末,通常都要清雪櫃。把過去一週剩下的餸頭餸尾吃光,再檢查廚櫃有甚麼缺貨,列好清單,然後往街市和超市,浩浩蕩蕩掃貨去。上星期做了露筍蘑菇芝士煙肉蛋批,剩了一小扎露筍、幾顆蘑菇、煙肉數片、車厘茄十數粒,還有裝飾紅桑子玫瑰吉士撻用剩的羅勒葉一把,都快要枯乾了。我盯着瑟縮在廚櫃一角、放了很久的小半包螺絲粉,把心一橫,扑通扑通的把所有材料倒進鍋子,加水開火,一鑊熟,此之為真正的One-pot pasta。

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露筍蘑菇芝士煙肉蛋批

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            在擀麵板上努力把麵糰擀平、印成撻模的時候,就讓我想起在法國旅行的日子。

 

            法國我去過兩次,一次巴黎,一次是南部普羅旺斯。巴黎那次是一個人的旅行,我靜靜地遊走於塞納河畔與街頭巷尾之間,感受巴黎的味道。巴黎很時尚,也很貼地,到處都是小餐館和麵包店;人人衣着低調而有型,有性格但也很友善,對美食簡直執迷,牛角包蛋糕朱古力紅酒隨便買都好吃,卡路里沒在怕的,身材卻總是那麼頎長窈窕。普羅旺斯,是我在意大利唸書時與朋友一起去的,為了看那一大片一大片的紫色薰衣草。與巴黎的陰冷不同,普羅旺斯藍天白雲,陽光充沛,到處都是悠閒地曬太陽和踏單車的年輕人,臉上的笑容一如法國南部的太陽般燦爛。唯一與巴黎共通之處,就是對美食的追求毫不含糊。

 

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紅桑子玫瑰吉士撻

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            週末,是烘焙的好時光。清早離家上班,入黑才頂着倦意回家,趕忙吃飯、洗澡、睡覺,一復一日,庸庸碌碌。好想在忙碌的生活中找回自己。好想在廚房裏洗洗切切搓搓擀擀,讓這些不經大腦的下意識動作,放鬆一下工作日的緊繃神經。花了整個周末,做了一鹹一甜兩道點心:一個,是紅桑子玫瑰吉士撻:在牛油甜撻皮淋上香甜蛋奶糊,再鋪一層紅得發亮的紅桑子,最後一抹亮麗的玫瑰果醬,為整道甜點添上花香;另一個是法式煙肉芝士蛋鹹批Quiche Lorraine,我在這個法國北部名菜的基礎上再加自己喜歡的蔬菜和芝士,焗爐裏一烤,香氣四溢,銷情相當好,第二天已經吃光了。兩個批撻放在一起,賣相令人驚豔。

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海鹽黑糖燕麥拖肥曲奇

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            由大學時期開始涉獵甜點烘焙,逐步逐步向高難度挑戰。蛋撻的撻皮,要以最少的動作最快的速度,把麵粉和牛油「捽」成麵糰,別讓指尖的熱力影響撻皮的酥鬆;麵包,要搓揉出漂亮的筋性,調配合適的發酵溫度,懂得看烘烤時的火候;多層忌廉蛋糕,天啊,烤出一個綿密鬆軟的海綿蛋糕,平均片開,把忌廉逐層抹平、唧花,要求的技巧多樣,需要大量練習。失敗得愈多,就愈有動力去把它做好,然後愈做,就愈覺得好玩。歷盡千帆,經過各式高難度烘焙洗禮,有時也會懷念大學時期最常做的曲奇、muffin和brownie。

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真.生炒糯米飯

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            我的內心,住着一顆麻甩的靈魂。我無法假裝自己是不食人間煙火的美女文藝青年,在小清新cafe喝喝咖啡吃吃小蛋糕拍拍照片就滿足,食物對我來說,是力量。一餓,則心情煩躁,千千萬萬條饞蟲蠶食着我的心,不能工作、無法思考,非要好好吃上一頓不可。奔向樓下大排檔,嬌豔欲滴的叉燒、酥脆噴香的椒鹽魷魚、惹味多汁的魚香茄子煲,最重要是伴上一碗飽滿香甜的白米飯,把實實在在的卡路里吞進肚子,神魂才慢慢歸位。如果節食減肥等於戒米飯,對我來說根本是不可能的任務啊。

 

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桂花冰糖蜜蓮藕

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            過了三十歲,我漸漸覺得,年輕時讀過的書、走過的路、去過的地方、經歷過的事,會給你的臉容增加了比化妝品更深刻的色彩。最近清理電腦裏的照片,2004至2016,逐個資料夾翻開,就是一個女人青春不再的血淚史邁向成熟的里程。我並不能說歲月不殘忍,但也希望歲月帶走一些美好時,我也能盡力留下另一些美好。

 

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冬蔭功

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            泰國料理,真的讓我玩得不亦樂乎啊。香茅、南薑、羅勒、蒜頭、紅葱、辣椒、檸檬葉。椰糖、椰奶、魚露、蝦醬、羅望子、青檸、薑黃。各式海產、農作物、新鮮蔬菜花果。是一個物產富饒的國家,國境綿長、文化豐厚,泰國人把這些天賜的物產締造出甜、酸、鹹、辣、鮮的複合和平衡。在複合的過程中,又因為南北風土有別,處處有自己的秘方。魚露多倒點、椰糖放少些,不用青檸用羅望子,南薑香茅辣椒羅勒芫荽通通放進去,每次一丁點改變,味道都大不同;由南至北,造就了絢麗多姿的泰國料理世界。

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茄汁煎蝦碌

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            孩提時代,覺得任何食物只要擠上茄汁都會變得超好味。薯條要沾茄汁、煎腸仔要沾茄汁,連最不喜歡吃的煎魚,只消媽媽用鮮茄+茄汁煮成醬,放回煎魚炆一會,米飯都多吃兩碗。小朋友的口味比較簡單,酸酸甜甜最討好;到長大了,味蕾漸漸能接受更為複合的味道,苦瓜、豆豉、辣椒、海產,苦裏回甘、鹹中帶鮮,或辛辣間有清香,層次豐富,在齒頰間繞纏不散。但酸酸甜甜的口味就像媽媽的懷抱,雖然已經長大成人,偶爾也要回去跟她擁抱一下。茄汁煎蝦碌是媽媽的拿手好菜,人手一隻,先把掛在蝦身的茄醬舔清光,繼而掰開蝦頭吮食蝦膏,最後撕去蝦殼,蝦肉蘸上碟底剩餘的醬汁,一口吞下,吃完嘴巴紅了一圈,然後雙手已經向下一隻蝦子進攻,簡直回味無窮呀。

 

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芋蝦

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            芋蝦。每逢農曆新年,總得靜靜地炸上一大籃芋蝦和蝦片,才算得上過年。守着一鍋熱油,拌好芋絲、準備生蝦片,一個接一個,把炸物丟進去,觀察火候,過程是煩複而枯燥的,但一個個金黃飽滿的芋蝦跳上來,吃在嘴裏喀嚓喀嚓的脆口,偶爾還嚐得出香葱和芝麻的香氣散勻整個嘴巴,讓人忍不住接着吃。跟別家不一樣,我家做的賀年食品通通不送人,還得祈求自己做的芋蝦能捱得過整個正月就好了。

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