花雕醉雞卷

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            我不懂品酒,但酒量卻是挺好的。成年之後,我喝酒的次數一隻手算得過來,但一到了意大利這個酒香迷人的國家,與好友去bar來杯小酒聊聊天,就變成很日常的事。

 

意大利的bar並不是男男女女在舞池中間拿住酒杯搖搖曳曳那種,而是很時尚健康的社交場所:晨早是提供咖啡麵包三文治,中午有意大利麵和pizza等輕食,到了傍晚就是aperitivo時段:點上一杯雞尾酒,bar提供芝士、火腿、麵包、沙律、炸海鮮給客人下酒。Aperitivo其實是晚餐前喝點餐前酒、吃開胃點心的時段,不過大多時候跟朋友聊得太開心,把晚飯都給忘了。有一次全班同學約了aperitivo,由傍晚6點喝到晚上11點,小菜點了一盤又一盤,紅酒白酒沒停過續杯。意大利的酒真好喝,結束了才發現自己喝了整整一瓶紅酒加大半瓶白酒。雖然走得搖搖晃晃,但臉也不怎麼紅,神志清醒地走了半小時回家去。自此,雖仍不貪杯,卻也開始欣賞好酒的醇香。

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迴旋蔬菜芝士撻

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            三星期前,我遭受了有史以來最嚴重的烹飪災難。

 

            是這樣的,烹飪班需要我設計一個半素食的菜單,可以用芝士、蛋和奶製品。我想了想,做一個蔬菜撻,把各種色彩繽紛的夏日瓜果刨成薄片,紫茄子、黃色yellow squash、深綠zucchini、橙色甘筍,迴旋排在撻皮上;蔬果味道素寡,底下鋪一層cream cheese,再加mozzarella做出拉絲效果,調味用上smoked paprika和荳蔻,讓它帶點煙燻和辛辣,味道應該會很平衡,賣相也好看。

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鍋燒小薯仔

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            我和母親、妹妹一起住。三個人,三種口味,吃飯時總要互相遷就。比方說,我媽媽不吃辣、不喜香料,三人同枱的飯桌上就很少出現孜然羊肉、口水雞這些濃味重辣的菜餚,連咖哩雞都不放辣椒,要放椰奶做成溫和版;妹妹怕骨,不吃魚、不吃雞,媽媽做了清蒸魚就會把魚放在餐桌近自己那邊,白切雞也是。有時候,媽媽去了旅行,或是妹妹約了朋友吃飯,在whatsapp丟下一句「我不回家吃飯了,你自己搞定」,我絕對沒有被拋棄的感覺,反而興奮得要跳起來,因為可以隨心所欲地做自己口味的菜色了呀。

 

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青木瓜沙律 Som Tam ส้มตำ

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            去泰國旅行,大包小包手信買回家似乎是常識:零食、化妝品、護膚品、香氛、各式藥膏藥物、杯麵、枕頭,清單落落長,而且去的次數愈多,清單可以愈列愈長。有一項手信長期列入我的泰國手信清單,但一直沒有勇氣和毅力扛回來的:

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蝶豆花芒果糯米飯

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            當全世界都以不吃米飯來減肥,我卻是個很愛吃米飯的人。米飯看似平淡無味,但我覺得其實它才是一頓盛宴的主角。做一大桌子好菜,紅燒肉、麻婆豆腐、葱爆羊肉、三杯雞、螞蟻上樹、京醬肉絲、涼拌雲耳,若沒有一碗熱騰騰的白米飯,食慾已頓時減了一半;沒有白飯襯托,佳餚都失去美味。

 

            然而,相比起以白米飯下菜,我更愛吃糯米。糯米暖胃,對我這寒底的身子其實更適合,但一向有傳說糯米難消化,媽媽又不愛吃,家裏很少做,唯一例外應該是冬日限定的臘味糯米飯吧。直至上個月自己一個跑到清邁度假,才發現糯米有其獨特的滋味。糯米以清水浸透,入蒸籠,大火隔水蒸熟,一顆顆米粒晶瑩剔透,咬着煙靭,還能吃出一絲甜香。在路邊攤買烤肉、青木瓜沙律,還是在餐廳吃咖哩和蝦醬通菜,在白飯和糯米飯之間我一定選糯米飯,而店家總會投下一個「你真識食」的眼神。糯米飯不用碗,用一個小小的竹籃奉客,溫溫熱熱的,手指捏起一小球,沾滿咖哩汁、烤肉汁,或青木瓜沙律的酸甜魚露汁,一口吃光。糯米飯比較乾身,完全吸收了醬汁的味道;有嚼勁的口感讓人愈吃愈滋味。

 

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一個人的旅行.清邁 (下)

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            (上文請見此)

在南邦 (Lampang ลำปาง)往南奔 (Lamphun ลำพูน)的路上,瞅見了一個露天的生鮮市場。一把把太陽傘勉強遮蔽住猛烈的中午陽光,燥熱天氣擋不住那股生氣勃勃,檔主都忙着把貨物放入精緻的透明包裝袋,叫賣聲不絕。請原諒一個吃貨的膚淺,去甚麼景點名勝古跡shopping其實都沒特別興趣,唯有這些在地的人間煙火才可以吸引我的目光。我跳下車,一股炭烤肉類的香氣迎風而來。把美食切切實實的嚐進嘴裏,才是瞭解當地人生活的方式。

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一個人的旅行.清邁 (上)

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        我是個極度喜愛獨處的人。相比起結伴出遊,一個人的旅行似乎更精彩。行程完全由自己掌控,既可以凌晨4點坐熱氣球看日出,又能睡至日上三竿,靜靜坐在露台上發呆。想起去甚麼地方可以立刻抓起背囊就走,早餐可以分三次吃,一日吃個七頓也沒人說你;在街上任意亂逛,看見有趣的小店就鑽進去瞧瞧,I’m completely my own boss。最重要的是,多了許多跟自己說話的時間。心裏有很多秘密是不能向任何人傾吐的,只能自己對自己說。媽媽常常說我太自我,我則回贈她一句TBB金句:「做人呢,最緊要係開心。」

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泰式鮮蝦炒河粉 Pad Thai

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            炎熱的泰國,萬種風情,閉上眼睛,想像到的都是餘煙裊裊的人間煙火。不論天氣多熱,路邊火氣騰騰的熱炒小檔,永遠都是我用餐的首選。香港僅餘的大牌檔如中環盛記、陳泗記、波記,深水埗強記、長發,總是人聲鼎沸、火光騰騰,大廚穿背心孖煙通炒得汗流浹背,菜式賣相豪邁粗獷,但味道一如既往地好。我迷戀這種不拘小節的飲食風格,卻在第一次踏足泰國時,發覺即使同樣是路邊大牌檔、同樣是鑊氣沖天,泰國人也能在菜式中滲入泰國特有的細緻和用心。

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墨西哥牛油果醬 Guacamole

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            生活在香港,其中一個好處就是幾乎甚麼食材都買得到。

 

前年歐遊,在比利時一個小城市Ghent入住B&B。房東是個很健談的年輕人,經營B&B就是為了與不同國藉的房客交流,了解世界。我們一整個晚上天南地北的聊,他主動問及三年前香港那舉世觸目的事件,起源、進展,黃色雨傘代表的意思;我也跟他討論歐洲經濟危機和恐怖襲擊,沒想過與外國人談及這麼深入的話題,不同觀點與角度,使我眼界大開。另一個房客是墨西哥女孩,在意大利唸書,趁放假到歐洲四處玩。她很喜歡意大利,唯一不滿意是,她住的小城市根本買不到墨西哥菜的材料。牛油果是沒有見過的,各種墨西哥菜採用的辣椒如Poblano、Chipotle,小城鎮的人聽都沒聽過。

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原鍋番茄香草芝士意大利麵

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            週末,通常都要清雪櫃。把過去一週剩下的餸頭餸尾吃光,再檢查廚櫃有甚麼缺貨,列好清單,然後往街市和超市,浩浩蕩蕩掃貨去。上星期做了露筍蘑菇芝士煙肉蛋批,剩了一小扎露筍、幾顆蘑菇、煙肉數片、車厘茄十數粒,還有裝飾紅桑子玫瑰吉士撻用剩的羅勒葉一把,都快要枯乾了。我盯着瑟縮在廚櫃一角、放了很久的小半包螺絲粉,把心一橫,扑通扑通的把所有材料倒進鍋子,加水開火,一鑊熟,此之為真正的One-pot pasta。

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